Gábor Dénes-díjat kapott Barabási Albert-László, a CEU Hálózattudományi Központjának és Közgazdaságtudományi Tanszékének vendégprofesszora. Az évente odaítélt díjat olyan magyar tudósok kapják, akik kiemelkedő innovációs teljesítményt produkáltak. A rangos kitüntetés Dennis Gabor (Magyarországon Gábor Dénesként ismert) fizikus, villamosmérnök és humanista (1900–1979) nevét viseli, aki 1971-ben fizikai Nobel-díjat kapott a hologram feltalálásáért. Az elismerést 2016. december 22-én nyújtották át a Parlamentben Barabási Albert-Lászlónak és 12 tudós kollégájának.

Hazájának legrangosabb elismerésével, a Kanada Renddel tüntették ki Michael Ignatieffet, a CEU elnök-rektorát 2016. december 30-án. Ignatieff „emberi jogi tudósként és riporterként elért érdemeiért” kapta a kitüntetést.

A 16. helyet szerezte meg a Közép-európai Egyetem a Times által 2016. november 30-án közzétett, a feltörekvő és BRICS-országokra vonatkozó 2017-es felsőoktatási rangsorban.